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Forêt commémorative de Joyce Kilmer

Forêt commémorative de Joyce Kilmer

Mai 2020: Les visiteurs de la forêt commémorative Joyce Kilmer doivent être conscients qu'il est désormais interdit de stationner ou de laisser un véhicule le long de la route forestière Joyce Kilmer Memorial (FSR 416).

La forêt commémorative de Joyce Kilmer, près de Robbinsville, est un mémorial vivant à l'écrivain et poète Joyce Kilmer, surtout connu pour le poème «Trees». Situé au bord du lac Santeetlah dans la forêt nationale de Nantahala, il se trouve à environ 160 km à l'ouest d'Asheville (deux heures de route). La forêt est un exemple rare de forêt de feuillus d'anses anciennes, un type de forêt extrêmement diversifié unique aux Appalaches. Faites une randonnée facile de deux miles pour voir le peuplier, la pruche, le chêne rouge et blanc, le tilleul, le hêtre et le sycomore.

Certains ont plus de 400 ans et atteignent des hauteurs de plus de 100 pieds et ont des circonférences allant jusqu'à 20 pieds! La forêt commémorative Joyce Kilmer de 3 800 acres fait maintenant partie des 17 000 acres de la nature sauvage de Joyce Kilmer-Slickrock, à côté du parc national des Great Smoky Mountains. A proximité se trouve le lac Fontana et le très pittoresque Cherohala Skyway. Il se trouve à environ 35 miles de la zone de rafting en eau vive de la gorge de Nantahala et de la rivière.

Randonnée Nature Trail
La seule façon de voir les arbres impressionnants est de traverser la forêt sur un sentier nature en boucle facile de deux miles. Le début du sentier est situé à l'extrémité de l'aire de stationnement près de l'abri d'information. Il y a deux boucles: la boucle inférieure de 1,25 mile passe la plaque commémorative Joyce Kilmer. Pour voir les grands arbres, empruntez la boucle supérieure de 3/4 mile Poplar Cove pour un bosquet des plus grands arbres. Le parking au début du sentier comprend des toilettes à chasse d'eau et des tables de pique-nique. Il y a des bancs le long du parcours où vous pouvez vous arrêter pour admirer cette forêt intacte.

En plus des arbres, découvrez une grande variété d'arbustes, de vignes, de fougères, de mousses et autres plantes. Au printemps, les fleurs sauvages profitent de la lumière du soleil qui ne sera pas disponible une fois que les arbres feuillus seront couverts de feuilles produisant de l'ombre. Rhododendron, laurier de montagne et azalée fleurissent à la fin du printemps et au début de l'été.

L'histoire
En 1934, le Bozeman Bulger Post de la VFW a demandé au gouvernement américain de trouver une zone appropriée pour servir de monument à Kilmer. Une poche isolée de forêts de feuillus anciennes dans le district de Cheoah Ranger de la forêt nationale de Nantahala, dans l'ouest de la Caroline du Nord, a été sélectionnée. Alors que la plupart des terres environnantes étaient exploitées, la zone autour de Little Santeetlah Creek a été épargnée, protégée par la reconnaissance de son caractère unique et la chute drastique des prix du bois après le «crash de 29».

Hemlocks
Malheureusement, les pruches de la forêt commémorative Joyce Kilmer sont infestées par un insecte ravageur non indigène, le puceron lanigère de la pruche. Cet insecte ressemblant à un puceron se nourrit de la sève de la pruche. Pour améliorer la sécurité lors de la randonnée, les gardes forestiers ont abattu de nombreux arbres morts. Comme il s'agit d'une région sauvage, les arbres ont été abattus d'une manière qui imite les effets du vent ou des tempêtes de verglas. Des explosifs ont été utilisés pour abattre les pruches mortes créées par les scies, de sorte qu’elles semblent être tombées des forces de la nature. Les souches et les grumes n'ont pas été enlevées, mais laissées pourrir naturellement. Vous verrez plusieurs grosses pruches mortes encore debout.

instructions
La forêt commémorative de Joyce Kilmer est située à environ 100 miles à l'ouest d'Asheville, à 24 km de Robbinsville dans la partie ouest du comté de Graham, à côté du lac Santeetlah. De Robbinsville, prenez la route 129 nord sur 1,5 mille jusqu'à la jonction avec la route 143 ouest (Massey Branch Road). Tournez à gauche et continuez vers l'ouest sur la route 143 pendant environ 5 miles jusqu'à un panneau d'arrêt. Tournez à droite sur Kilmer Road. Vous roulerez pendant environ 7,3 miles et arriverez au sommet de Santeetlah Gap et à la jonction avec le Cherohala Skyway. Tournez à droite et continuez sur 2,5 milles jusqu'à l'entrée de la forêt commémorative de Joyce Kilmer. Tournez à gauche dans l'entrée et il est à environ 1/2-mile du parking. Il y a des tables de pique-nique, des grils et des toilettes.

Joyce Kilmer-Slickrock Wilderness
Joyce Kilmer Memorial fait partie de la zone de nature sauvage qui couvre 17 000 acres en Caroline du Nord et au Tennessee et fournit un exemple de zone de montagne primitive. Comme d'autres régions sauvages, Joyce Kilmer-Slickrock est parvenue à protéger le naturel et la solitude. Les sentiers sont peu entretenus et aucun feu (sentiers balisés) n'est autorisé. De petits panneaux en bois discrets sont situés aux intersections des sentiers, mais les randonneurs doivent savoir lire les cartes et utiliser une boussole pour traverser la zone. Il est assez accidenté, avec peu de possibilités de déplacements hors piste.

Bouton Huckleberry
Une autre grande randonnée à proximité est le sentier du Cherohala Skyway au sommet de Huckleberry Knob (en savoir plus).

Voir la vidéo: First Hike! Joyce Kilmer Memorial Forest, NC (Novembre 2020).