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Randonnée en montagne Whiteside

Randonnée en montagne Whiteside

Point de repère dans la forêt nationale de Nantahala, la montagne Whiteside culmine à une altitude de 4 930 pieds. Il est situé entre Cashiers et Highlands, en Caroline du Nord, sur l’autoroute 64 des États-Unis. Les falaises de la montagne ressemblent à des plaques de glace drapées sur la montagne. Ce magnifique rocher a environ 390 à 460 millions d'années. Un sentier en boucle «modéré» de deux milles vous emmène au sommet de 750 pieds. hautes falaises (beaucoup de balustrades pour la sécurité) avec des vues exceptionnelles à l'est, au sud et à l'ouest. Tout au long de votre voyage vers le sommet, vous pourrez apercevoir une variété de fleurs sauvages, y compris le faux phoque de Salomon, le snakeroot blanc, le pissenlit nain, le lis des bois moucheté et la bétonie des bois.

La randonnée de deux miles commence par un ancien sentier de bûcherons qui était également autrefois utilisé comme route pour une navette qui transportait les gens jusqu'au sommet du point de vue. Suivez cette route en montée sur environ un kilomètre jusqu'au sommet. Au sommet, vous verrez le premier de plusieurs points de vue à couper le souffle. Le sentier continue sur environ 1/2-mile le long de la crête de la montagne, de nombreux endroits pour profiter de la vue depuis la paroi rocheuse. Il y a pas mal de panneaux «éducatifs» en cours de route pour ajouter de l'intérêt. Assurez-vous de lire sur le sauvetage audacieux de 1911 par Charles Wright à Fool's Rock. Vers la fin de la promenade le long du sommet de la montagne, cherchez le point le plus élevé avec le rocher "Alt. 4 930 ft." Le dernier demi-kilomètre du sentier est une descente raide qui vous ramène au chemin forestier près du parking.


Sommet de la montagne Whiteside à «Fool's Rock».

Au printemps et en été, vous pourrez voir des faucons pèlerins voler au-dessus ou assis sur des affleurements rocheux. Grâce au programme sur les espèces en voie de disparition, le faucon a été réintroduit en 1985 à Whiteside Mountain, une partie de l'aire de répartition naturelle de l'oiseau. De janvier à l'été, les faucons pèlerins, l'un des oiseaux les plus rapides et les plus beaux du monde, reviennent chaque année pour nicher sur les corniches rocheuses. Comme les faucons pèlerins sont des parents nerveux, les voies d'escalade à proximité des sites de nidification sont fermées pendant la nidification. Veuillez consulter les cartes exposées sur le parking pour connaître les fermetures actuelles.


Admirez l'ombre de l'ours depuis la vue panoramique de Rhodes sur l'US 64.

Il y a des millions d'années et avant l'existence de l'Amérique du Nord, Whiteside Mountain a commencé comme une énorme masse de roche fondue profondément dans la terre. La roche s'est refroidie, puis la chaleur, la pression et le soulèvement ont métamorphosé la roche granitique en un gneiss granitique (prononcé «joli»). Dans les âges suivants, le matériau sus-jacent s'est érodé pour exposer ce rocher majestueux. Vous pouvez mieux voir la solide fondation rocheuse de cette montagne sur les falaises exposées au sud, où le vent et les conditions plus sèches limitent la croissance des plantes. Des stries blanches de quartz et de feldspath tapissent le visage.

Directions depuis Asheville
(53 miles - prévoir une heure et demie pour parcourir les routes sinueuses).
Prenez la I-26E jusqu'à la sortie 40 (aéroport d'Asheville). Tournez à droite sur NC 280W. NC 280W devient la US Highway 64W dans la forêt de Pisgah. Restez sur US 64W via Cashiers et parcourez encore cinq miles. Tournez à gauche sur SR 1600 au panneau Whiteside Mountain. Tourner à gauche dans l'entrée de Whiteside Mountain. Le stationnement coûte 2 $ par voiture, payez sur le système d'honneur.
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