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Coffre au trésor d'architecture d'Asheville

Coffre au trésor d'architecture d'Asheville

Le centre-ville d'Asheville présente un mélange d'architecture coloré et éclectique. Les styles incluent le néoclassique, le néo-roman, l'Art déco, les Beaux-Arts, le gothique et la Renaissance espagnole, avec des bâtiments et des monuments conçus par des grands comme Douglas D. Ellington, Richard Sharp Smith et Rafael Guastavino. Parmi les points forts, citons la basilique Saint-Laurent conçue par Guastavino, avec ce qui est réputé pour être le plus grand dôme elliptique autoportant en Amérique du Nord, l'immense marché public Grove Arcade et l'hôtel de ville Art déco d'Ellington. Un excellent moyen de profiter de l'architecture du centre-ville d'Asheville est d'utiliser le sentier urbain.

Pourquoi y a-t-il autant de joyaux architecturaux à Asheville? Asheville a souffert de plus grandes difficultés financières que tous les autres à cause de la crise de 1929, supportant un fardeau de la dette par habitant qui était le plus lourd du pays. Aujourd'hui, la responsabilité de cette ville depuis près de 50 ans en a fait un trésor architectural américain.

Non, ce n'était ni New York, ni Saint-Louis, ni Chicago. La «ville qui a le plus souffert» était Asheville, en Caroline du Nord, une municipalité si pauvre pendant si longtemps que les bâtiments anciens n'ont jamais affronté les bulldozers de la rénovation urbaine. Alors que de nombreuses villes ont choisi de faire défaut sur leurs engagements de l'époque de la dépression et ont recommencé à zéro, les pères de la ville d'Asheville ont choisi de rembourser chaque dollar. C'était un fardeau que plusieurs générations porteraient, jusqu'en 1976, lorsque les dernières obligations ont été payées.

Au cours de ces années, la ville est restée à peu près telle qu'elle était avant ce jour noir de 1929. L'assiette fiscale était suffisamment petite pour que la croissance soit lente, et les recettes fiscales générées financaient des besoins plus pressants que la destruction de vieux bâtiments.

Asheville est aujourd'hui plus qu'une ville où l'architecture s'est arrêtée pendant plusieurs générations. Il est distinctif parce que dans l'année arrêtée, 1929, c'était une ville en plein essor, une maison pour les Vanderbilt, une station balnéaire pour Henry Ford, Thomas Edison et d'autres sommités historiques, et une Mecque pour les jeunes architectes émergents suivant les traces d'un. des maîtres, Richard Morris Hunt, qui a construit la somptueuse maison Biltmore à Asheville en 1895.

Les styles d'architecture reflètent le tempérament de différents designers et les humeurs de la ville à différentes époques. Le centre-ville, par exemple, domine côte à côte le couple étrange structurel de la ville de montagne - un hôtel de ville flashy de style Art déco, sa silhouette de montagne culminante voilée d'un toit octogonal en tuiles roses et vertes, et, à côté de l'hôtel de ville, en juxtaposition masculine et conventionnelle, le palais de justice du comté de Buncombe.

Les deux structures ont été étonnamment achevées la même année, 1928, et devaient être conçues par le même homme, Douglas Ellington, qui a popularisé le style Art Déco qu'il était venu admirer en tant qu'étudiant à Paris. Lorsque les travaux ont commencé sur le bâtiment de l'hôtel de ville, cependant, les autorités locales ont décidé que sa conception était trop extravagante et ont demandé à quelqu'un d'autre de prendre en charge le projet de construction du comté.

Auparavant, le pays des frontaliers comme Daniel Boone et Davy Crockett, Asheville et le comté de Buncombe ont été transformés en station balnéaire et en centre de soins thérapeutiques après l'arrivée du chemin de fer en l880. Asheville est devenue la Mecque des visiteurs souhaitant s'évader en montagne, sa population grimpant à 10 325 habitants en l890 et ses «estivants» en 1886 à près de 30 000 habitants.

La région a également attiré les riches et célèbres. Aucun de ses visiteurs n'a laissé un plus grand impact sur Asheville que l'un de ces hommes influents des années l890 qui a décidé de construire sa maison ici - George Washington Vanderbilt, dont le Biltmore Estate et la Biltmore House de 250 chambres continuent d'être des monuments d'Asheville.

Vanderbilt considérait Asheville comme la plus belle ville du monde et y acheta 125 000 acres de terrain. Il a ensuite chargé le célèbre architecte Richard Morris Hunt de construire la résidence privée la plus luxueuse d'Amérique sur la propriété et a engagé Frederick Law Olmsted pour superviser l'architecture paysagère du domaine.

Hunt a modelé le château de la Renaissance française après ceux du 16ème siècle dans la vallée de la Loire en France. Le calcaire de l'Indiana a été amené dans la région par train, les sculpteurs sur pierre et les sculpteurs sur bois ont apporté leurs œuvres d'art à l'intérieur et à l'extérieur de la maison, et Vanderbilt a passé des années en Europe et en Orient à acheter des antiquités et de l'art pour sa grande maison. En l895, après cinq ans et un million d'heures de travail, Biltmore House était achevée.

Non seulement l'établissement du domaine et la présence de Vanderbilt là-bas ont renforcé la réputation d'Asheville en tant que zone exclusive, mais le travail à Biltmore Estate a également nécessité le savoir-faire d'artisans européens. Beaucoup de ces talentueux ouvriers sont restés à Asheville et ont étendu leur influence dans toute la ville dans des projets architecturaux.

Un autre homme riche d'une grande vision qui a laissé son empreinte sur le style architectural d'Asheville était Edwin Wiley Grove, un fabricant de médicaments qui est venu à Asheville en 1897 pour chercher un soulagement de ses difficultés bronchiques.

Grove est devenu amoureux d'un chalet de montagne grandiose, mais rustique, qu'il avait vu à Yellowstone Park. Il cherchait un architecte capable de saisir la notion de bâtiment indigène conçu avec un style régional adapté à un environnement montagnard.

Frustré par son incapacité à trouver un tel architecte, Grove a confié la construction et la conception à son gendre, qui n'avait aucune expérience en architecture. Le résultat a été le Grove Park Inn, toujours populaire, un hôtel massif fait de blocs de granit indigènes non coupés posés sur une ossature en béton armé.

Le gendre de Grove ignorait les styles actuellement populaires qui caractérisaient la plupart des bâtiments du centre-ville d'Asheville. Les matériaux à partir desquels l'hôtel a été construit proviennent en grande partie de la montagne sur laquelle il se dresse. D'énormes rochers qui forment les murs de l'hôtel, certains pesant jusqu'à cinq tonnes, ont été amenés sur le site par des trains de 15 wagons transportant plus de 40 tonnes de pierre à chaque trajet.

Bien que la réputation d'Asheville en tant que station balnéaire pour les riches soit bien connue, son attrait pour les voyageurs de la classe moyenne cherchant à se soulager de la chaleur estivale était également répandu. La maison commémorative Thomas Wolfe est un exemple des pensions qui ont vu le jour à Asheville pour accueillir le visiteur de moyens plus modestes. La grande maison de style Queen Anne de 19 pièces avait des pièces aux courants d'air, de hauts plafonds et une apparence décousue et imprévue. Construite au début des années 1880, c'est l'une des plus anciennes résidences du centre-ville.

Wolfe, le fils indigène le plus célèbre d'Asheville, a immortalisé la maison dans "Look Homeward, Angel", un roman pour la plupart autobiographique. La maison, nommée Dixieland dans l'œuvre, est le cadre des expériences de l'auteur en tant que jeune garçon grandissant dans la pension de sa mère. Bien que la représentation trop vive d'Asheville et de ses citoyens ait été considérée comme si peu flatteuse par les habitants que le livre a été interdit de la bibliothèque de la ville, la maison de Wolfe est considérée comme l'un des sites historiques les plus importants et les plus importants d'Asheville.

Au cœur de toute ville prospère du Sud, bien sûr, se trouve sa communauté ecclésiale. Les grandes églises d'Asheville reflètent le patrimoine architectural de la ville et le même calibre d'excellence en matière de conception que les autres monuments de la ville, de nombreuses églises partageant des architectes et des concepteurs communs avec les structures les plus importantes de la ville. Trois des églises les plus célèbres d'Asheville ont été construites entre 1895 et 1925.

Dans le village de Biltmore (une communauté établie et construite par Vanderbilt pour héberger et soutenir les travailleurs du domaine), le point focal social et architectural est l'église épiscopale All Souls (1896). La structure extraordinairement compliquée est conçue sous la forme d'une croix grecque avec une tour centrale massive. Les fenêtres commémoratives de l'église sont faites de verre opalescent selon une méthode pré-gothique qui a produit une richesse et une profondeur de couleur étonnantes. Les caractéristiques du bâtiment comprennent des surfaces de galets et de vastes toits de tuiles. Toutes les âmes et une grande partie du village de Biltmore ont été conçues par Richard Sharp Smith, un protégé de l'architecte de Biltmore House, Richard Morris Hunt.

Un autre architecte impliqué dans le projet de Biltmore House était un designer espagnol nommé Rafael Guastavino. Guastavino est également responsable de l'héritage de l'église catholique St. Lawrence (1909) au centre-ville d'Asheville, une structure employant deux tours baroques espagnoles s'élevant à une hauteur de cinq étages. Chaque tour est coiffée d'un mur à parapets enfermant un dôme bulbeux; chaque dôme est gainé de carreaux roses, verts, bruns et blancs.

La propre technique de Guastavino, la «construction cohésive», a été utilisée dans le projet Saint-Laurent. L'église, considérée comme un véritable chef-d'œuvre architectural, contient le plus grand dôme de tuiles non supporté des États-Unis, mesurant 52 pieds sur 82 pieds.

La construction du dôme est une histoire en soi. Construit sans l'utilisation d'échafaudages ou d'étayages, Guastavino a commencé par les murs extérieurs et a cimenté les tuiles une à la fois tout autour, puis a construit les couches de toit allant au centre en utilisant la tuile qu'il avait récemment cimentée en place comme plate-forme de travail. .

Pourtant, c'est le style Art déco flamboyant que Douglas Ellington a apporté à Asheville qui reste peut-être le plus typique de la ville. Originaire de la Caroline du Nord, Ellington a laissé sa signature dans tout le centre-ville d'Asheville, combinant son amour de la couleur et du design avec sa formation européenne. L'un des résultats les plus notables est la première église baptiste (1925-1926). Une forme inhabituelle de la Renaissance italienne au début accentuée avec les détails Art déco d'Ellington, l'église exige et reçoit l'admiration et l'attention.

Ellington a utilisé une gradation de tuiles de mission colorées sur le dôme, allant du vert au rouge foncé. Des briques orange, des moulures en terre cuite et du marbre rose se combinent dans les murs.

Rétrospectivement, il était chanceux qu'après la fermeture de la plus grande banque d'Asheville et de cinq autres institutions financières le 20 novembre l930 et après que le comté de Buncombe, la ville d'Asheville et le système scolaire public aient perdu près de 8 millions de dollars, les pères de la ville aient fait la chose honorable. En 1936, Asheville refinança sa dette. Et maintenant, le quartier historique d'environ 170 bâtiments de la ville est l'une des collections les plus complètes d'architecture commerciale du début du XXe siècle en Caroline du Nord.

Voir la vidéo: Biltmore Architecture (Octobre 2020).