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Histoire de Biltmore Estate et George Vanderbilt

Histoire de Biltmore Estate et George Vanderbilt

La vision
À la fin des années 1880, George W.Vanderbilt, alors jeune homme de 25 ans, est tombé sur l'endroit parfait dans les Blue Ridge Mountains de Caroline du Nord pour un château de la Renaissance française de 250 chambres qui devait être construit par son ami, l'architecte Richard Morris Hunt. Le grand château s'appellerait «Biltmore».

La décision de Vanderbilt de localiser son manoir de montagne près d'Asheville, en Caroline du Nord, a conduit à son achat d'un total de 125 000 acres autour du site. Aujourd'hui, Biltmore Estate s'étend sur environ 8 000 acres, y compris des jardins formels et informels conçus par Frederick Law Olmsted, le père de l'architecture de paysage en Amérique.

Alors que la beauté incomparable de Biltmore Estate est le résultat des talents créatifs combinés et de la vision des trois hommes - Vanderbilt, Hunt et Olmsted - c'est Biltmore House, qui continue d'être la pièce maîtresse de l'héritage de Vanderbilt. Cette grande maison reste la plus grande résidence privée d'Amérique, un monument historique national.

George Vanderbilt a officiellement ouvert la maison à ses amis et à sa famille la veille de Noël en 1895. Il avait créé une retraite à la campagne où il pouvait poursuivre sa passion pour l'art, la littérature et l'horticulture. Après avoir épousé l'Américaine Edith Stuyvesant Dresser (1873–1958) à Paris au cours de l'été 1898, George et sa nouvelle épouse vinrent vivre au domaine. Leur seul enfant, Cornelia (1900–1976), est né et a grandi à Biltmore.

Fait amusant: George Vanderbilt était le grand oncle de Gloria Vanderbilt, faisant d'Anderson Cooper son arrière-petit-neveu.

La construction de Biltmore House était en cours en 1889; c'était une entreprise massive qui comprenait un manoir, des jardins, des fermes et des bois. George Vanderbilt a engagé deux des designers les plus distingués du XIXe siècle: l'architecte Richard Morris Hunt (1828-1895) et le paysagiste Frederick Law Olmsted (1822-1903). La pièce maîtresse était une maison en pierre de quatre étages avec un 780 pieds. façade - un monument qui rivaliserait de grandeur avec les montagnes environnantes. Hunt a modelé l'architecture sur le style richement ornementé de la Renaissance française et adapté des éléments, tels que la tour d'escalier et le toit à forte pente, de trois célèbres châteaux du début du XVIe siècle de la vallée de la Loire: Blois, Chenonceau et Chambord.

Même après six ans, la maison Biltmore n'était pas complète lorsque George Vanderbilt l'a ouverte en 1895; les travaux se poursuivraient pendant des années. Son échelle continue d'être stupéfiante: la maison contient plus de 11 millions de briques; l'escalier en colimaçon en pierre massive s'élève sur quatre étages et compte 102 marches. En son centre est suspendu un lustre en fer suspendu à un seul point, contenant 72 ampoules électriques.

La collection
Vanderbilt, le petit-fils de l'industriel Commodore Cornelius Vanderbilt, était un intellectuel, parlant couramment plusieurs langues, ayant beaucoup voyagé et connaissant l'art, l'architecture, la musique, l'agriculture, l'horticulture et la littérature.

Les goûts divers et cultivés de Vanderbilt ont influencé ses voyages avec l'architecte Hunt pendant la construction de la Biltmore House. Les deux hommes ont voyagé à travers l'Europe et l'Orient, achetant des peintures, des porcelaines, des bronzes, des tapis et des meubles. Tout cela finirait par faire partie de la collection d'objets toujours à Biltmore House aujourd'hui. En effet, c'est souvent la collection, reflétant les intérêts et les goûts personnels de Vanderbilt, que les invités, à l'époque comme aujourd'hui, trouvent le plus fascinant.

À l'intérieur, des œuvres de Renoir, Sargent, Whistler, Pellegrini et Boldini ornent les murs et, dans un cas, le plafond. Le mobilier comprend des créations de Sheraton et Chippendale. Un jeu d'échecs et une table de jeu, qui appartenaient à Napoléon lorsqu'il était en exil à Sainte-Hélène, sont exposés dans le salon, et des bols à poissons rouges chinois de la dynastie Ming peuvent être admirés dans la bibliothèque. Huit tapisseries flamandes du XVIe siècle sont suspendues dans la salle des banquets et la galerie des tapisseries. Cinquante tapis persans et orientaux recouvrent les sols en marbre et en chêne.

La maison
À l'étage, aux deuxième et troisième étages, en plus des chambres luxueuses, se trouvent des espaces où les clients jouaient autrefois à des jeux de société et prenaient le thé de l'après-midi. Le quatrième étage comprend les chambres des femmes de chambre et l'observatoire, avec des vues spectaculaires du haut de la façade de la maison. En bas, les domestiques ont assuré le bon fonctionnement de toute la maison à l'aide d'un centre névralgique domestique ultramoderne, avec une cuisine principale, deux cuisines spécialisées, un grand complexe de buanderie, des systèmes de réfrigération et des garde-manger.

Entièrement électrique et chauffée centralement, Biltmore House, au moment de son achèvement, était considérée comme l'une des structures les plus avancées technologiquement jamais construites et est toujours admirée aujourd'hui pour son ingénierie innovante. Il utilisait certaines des premières ampoules de Thomas Edison, se vantait d'un système d'alarme incendie, d'un système de boîte d'appel électrique pour les domestiques, de deux ascenseurs, d'une plomberie intérieure élaborée pour les 34 chambres et d'une invention relativement nouvelle appelée le téléphone.

Vanderbilt voulait également que sa maison de montagne offre à sa famille et à ses amis des plaisirs récréatifs: une piscine intérieure, un bowling et un gymnase sont situés en bas.

Le paysage
Alors que la maison Biltmore est le point central du domaine, il est clair en marchant sur la terrasse de la bibliothèque et en regardant ci-dessous dans les jardins que le génie d'Olmsted fait partie intégrante de Biltmore - son vaste paysage offrant une toile de fond appropriée pour ce magnifique château. De rares arbres de Franklinia et de bois de fer persan poussent côte à côte avec le laurier de montagne, le rhododendron, les azalées indigènes et les pins blancs. Un jardin clos de quatre acres comprend 50000 tulipes chaque printemps, des annuelles d'été pendant les mois les plus chauds et des chrysanthèmes à l'automne, ainsi qu'une roseraie All-American.

L'environnement horticole unique de Biltmore crée une saison de floraison qui commence au début du printemps et se poursuit jusqu'au premier gel: en d'autres termes, quelque chose fleurit à Biltmore de mars à novembre. Même pendant les mois d'hiver, la véranda regorge de plantes tropicales colorées telles que des poinsettias, des orchidées, des lys, des cactus et des bougainvilliers. En savoir plus sur l'histoire de l'horticulture chez Biltmore.

Antler Hill Village comprend l'historique Horse Barn, conçu en 1900 par l'architecte Richard Howland Hunt, à l'origine le centre des opérations agricoles sur Biltmore Estate et est à nouveau avec des artisans, de la musique, des expositions d'équipement agricole d'origine et plus encore.

Valeur estimée Biltmore
La valeur estimative de la maison Biltmore de 135 000 pieds carrés est d'environ 37 millions de dollars, selon les évaluateurs fiscaux du comté de Buncombe en 2017. La valeur de la partie du domaine qui est ouverte au public avec 2194 acres, la maison, les hôtels, les restaurants et les autres bâtiments dépassent 300 millions de dollars.

À qui appartient le Biltmore Estate aujourd'hui?
Le domaine appartient toujours à la famille. L'arrière-petit-fils de George Vanderbilt, Bill Cecil Jr, est l'actuel PDG de Biltmore Company. Son père (et le petit-fils de George Vanderbilt, William Amherst Vanderbilt Cecil) était responsable de la majeure partie de la croissance spectaculaire de Biltmore. Il est décédé le 31 octobre 2017. Son épouse Mimi est décédée quelques semaines plus tard. En 1957, Cecil a épousé Mary «Mimi» Ryan, avocate dans un cabinet de Wall Street. En 1960, ils ont déménagé de New York à Asheville pour se concentrer sur la préservation de Biltmore en incluant le tourisme. Le nombre d'employés chez Biltmore a considérablement augmenté, passant de 100 au milieu des années 1970 à 2400 en 2017.

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